Theo ScienceDaily, từ đầu thế kỷ 20, các nhà nghiên cứu đã thử nghiệm các thể thực khuẩn (Bacteriophage) như một phương pháp tiềm năng để điều trị nhiễm khuẩn. Nhưng sau đó, kháng sinh phát triển và các thể thực khuẩn không còn được chú ý. Tuy nhiên, với sự gia tăng của nhiễm trùng kháng kháng sinh, các nhà nghiên cứu lại quan tâm đến liệu pháp thể thực khuẩn. Trong một số trường hợp hạn chế, những bệnh nhân bị nhiễm vi khuẩn đa kháng thuốc đe dọa tính mạng đã được điều trị thành công bằng liệu pháp thể thực khuẩn thử nghiệm sau khi tất cả các biện pháp thay thế khác đã hết.

Các nhà nghiên cứu tại Đại học y khoa San Diego, Mỹ và các cộng sự lần đầu tiên đã áp dụng thành công liệu pháp thể thực khuẩn ở chuột cho một tình trạng không được coi là nhiễm trùng do vi khuẩn cổ điển: tổn thương gan do rượu, thường dẫn đến viêm gan do rượu nặng và tử vong nhanh chóng .

Theo các nhà khoa học, nguyên nhân là ở vấn đề rượu không chỉ có hại cho gan mà còn góp phần vào sự sinh sôi nảy nở trong gan chủng vi khuẩn Enterococcus faecalis có khả năng kháng kháng sinh cao. Những vi khuẩn này tiết ra cytolysin, một chất độc phá hủy màng tế bào gan. Có tới 75% bệnh nhân bị viêm gan do rượu nặng, dạng bệnh gan nghiêm trọng nhất liên quan đến rượu, tử vong trong vòng 90 ngày sau khi chẩn đoán. Tình trạng này thường được điều trị bằng corticosteroid, nhưng không có hiệu quả cao. Ghép gan sớm là phương pháp duy nhất, nhưng chỉ được cung cấp tại các trung tâm y tế chọn lọc cho một số bệnh nhân hạn chế. Trên thực tế, chỉ có khoảng 8.000 ca ghép gan vì tất cả các lý do tại Mỹ mỗi năm và khoảng 14.000 người xếp hàng chờ được ghép.

Các nhà khoa học đã sử dụng 4 thể thực khuẩn (bacteriophage) để chống lại Enterococcus faecalis - tấn công có chọn lọc nhắm vào các tế bào vi khuẩn. Như các kết quả của thí nghiệm cho thấy, nhờ liệu pháp này, vi khuẩn có hại ngừng tiết ra cytolysin và do đó gan không còn bị tổn thương.

Công bố kết quả nghiên cứu trên tạp chí Nature, các nhà khoa học cho biết sau tiến hành thử nghiệm thành công trên chuột, trong tương lai gần, các thử nghiệm trên người sẽ bắt đầu. Nếu thành công, liệu pháp này có thể cứu sống hàng ngàn bệnh nhân mà hiện tại chỉ còn một lối thoát là ghép gan.

Vũ Trung Hương