Bộ trưởng Công nghiệp Hàn Quốc Sung Yun-mo tuyên bố trước báo giới: “Nhật Bản nên lập tức ngừng đưa ra những phát ngôn vô căn cứ”.

Sở dĩ Bộ trưởng Sung phản ứng mạnh mẽ như vậy là vì truyền thông Nhật tuần trước dẫn nguồn tin trong đảng Dân chủ tự do (LDP) nói rằng một lượng nhất định chất hydrogen fluoride xuất từ Nhật sang Hàn Quốc cuối cùng lại đến Triều Tiên.

Hydrogen fluoride vừa có ứng dụng dân sự (dùng cho sản xuất mặt hàng công nghệ cao) lẫn quân sự (vũ khí hóa học). Phía Nhật từng cho biết họ phát hiện vài trường hợp Hàn Quốc quản lý loại hóa chất này “không thích đáng”.

Khi được hỏi về biện pháp đáp trả, Bộ trưởng Sung từ chối tiết lộ mà chỉ nhấn mạnh chính quyền Seoul đang xem xét mọi kế hoạch khả dĩ. Quan chức hai bên dự kiến gặp nhau vào ngày 12.7.

Hydrogen fluoride là một trong ba hóa chất dùng sản xuất hàng công nghệ (bên cạnh fluorinated polyimide cùng chất cản màu) mà Nhật vừa giới hạn xuất khẩu – động thái khiến nước láng giềng Hàn Quốc rất tức giận và đe dọa trả đũa tương xứng.

Căng thẳng về xuất khẩu hóa chất xuất phát từ tranh cãi xung quanh vấn đề lao động ép buộc thời chiến.

Tòa án tối cao Hàn Quốc năm ngoái ra phán quyết yêu cầu Nippon Steel & Sumitomo Metal (NSSM) và Mitsubishi phải bồi thường cho nạn nhân bị cưỡng ép lao động trong các nhà máy trong Thế Chiến thứ 2.

Chính quyền Tokyo phản đối mạnh mẽ phán quyết. Đến đầu tháng 7 mới đây họ thông báo quyết định hạn chế xuất khẩu.

Có thông tin Nhật muốn mở rộng danh sách mặt hàng xuất sang Hàn Quốc cần hạn chế. Phía Seoul cân nhắc khả năng khiếu nại lên Tổ chức Thương mại thế giới (WTO).

Nhật Bản chiếm đến 70 - 90% tổng lượng sản xuất ba hóa chất nêu trên của thế giới, do đó các nhà sản xuất chip Hàn Quốc sẽ rất khó tìm nguồn cung thay thế. Nguồn cung điện thoại và thẻ nhớ toàn cầu cũng sẽ phải chịu ảnh hưởng không nhỏ.

Cẩm Bình (theo Reuters)