Phát biểu tại hội nghị an ninh hàng hải IMDEX ở Singapore, khi đề cập đến hoạt động tuần tra tự do hàng hải của Mỹ trên Biển Đông, ông Richardson cho hay: "Thành thật mà nói, các hoạt động của hải quân Mỹ đang nhận được nhiều sự chú ý hơn mức cần thiết từ truyền thông và đôi khi là từ Trung Quốc".

Trong một bài phát biểu trước đó, Đô đốc Richardson cho rằng các hoạt động của hải quân Mỹ trên Biển Đông vẫn được duy trì và không có sự gia tăng trong những thập niên gần đây. "Tôi thực hiện các phân tích và có thể tự tin khẳng định rằng mức độ hoạt động của chúng tôi ổn định trong nhiều thập niên. Và không có một đột biến nào xảy ra gần đây", ông Richardson nói.

Bình luận của Tư lệnh hải quân Mỹ được đưa ra sau khi Washington triển khai hai tàu khu trục USS Preble và USS Chung Hoon tiến vào khu vực 12 hải lý quanh đảo nhân tạo Trung Quốc bồi đắp trái phép trên đá Ga Ven và Gạc Ma thuộc quần đảo Trường Sa của Việt Nam hôm 6.5. Động thái này đã khiến Bắc Kinh nổi giận và cáo buộc Washington cố tình “xâm phạm chủ quyền” nhằm phá hoại hòa bình, an ninh và trật tự ổn định” của vùng biển chiến lược này.

Trước phản ứng gay gắt của Trung Quốc, Đô đốc Richardson nói với các phóng viên rằng ông không cảm thấy ngạc nhiên. "Tôi đoán họ ngày càng nhất quán trong các phản ứng trước những hoạt động của hải quân Mỹ. Tôi chỉ muốn nhấn mạnh rằng cách tiếp cận chúng tôi là kiên định. Chúng tôi không làm bất cừ hành động nào mang tính khiêu khích", ông Richardson nói.

Mỹ từ lâu đã tiến hành nhiều hoạt động tự do hàng hải trên Biển Đông nhằm thách thức các tuyên bố chủ quyền phi lý và bảo đảm quyền tiếp cận các vùng biển theo luật pháp quốc tế, đồng thời chỉ trích việc Trung Quốc xây dựng các đảo trên các rạn san hô nhỏ, bãi cạn và việc thiết lập các cơ sở quân sự trái phép tại đây.

Hoàng Vũ (theo Reuters)