Sự kiện diễn ra trên vùng biển quốc tế. Tham gia cùng USS William P. Lawrence là tàu sân bay trực thăng JS Izumo và tàu khu trục JS Murasame (Nhật Bản), tàu khu trục INS Kolkata và tàu tiếp liệu INS Shakti (Ấn Độ), tàu tuần tra BRP Andres Bonifacio (Philippines). Họ thực hiện nhiều bài tập lập đội hình, liên lạc, vận chuyển binh lính, trao đổi giữa các sĩ quan lãnh đạo.

Cuộc tập trận kết hợp lực lượng 4 nước nêu trên được xem là động thái thách thức Trung Quốc mới nhất mà Mỹ thực hiện, bên cạnh chiến dịch thể hiện tự do hàng hải (đã thành hoạt động định kỳ) bằng cách điều tàu đi gần những thực thể địa lý Trung Quốc chiếm đóng trái phép ở Biển Đông.

Đây không phải lần đầu tiên USS William P. Lawrence tham gia hoạt động trong khu vực. Tàu này và khu trục hạm USS Stethem vừa di chuyển qua eo biển Đài Loan trong tháng 4.

Mỹ tổ chức tập trận 4 bên giữa lúc quan hệ giữa họ với Trung Quốc trở nên căng thẳng do Tổng thống Donald Trump quyết định xúc tiến kế hoạch tăng thuế đánh vào 200 tỉ USD hàng Trung Quốc. Nếu hai nước không đạt được thỏa thuận trong vòng đàm phán mới nhất thì cuộc chiến thương mại sẽ leo thang.

Cẩm Bình (theo Reuters, Stars & Stripes)